+358 40 866 8800 caddiemaster@messilagolf.fi
Maanantai: odottavalla kannalla

Maanantai: odottavalla kannalla

Kilpailuviikko avattiin Messilässä leppoisissa tunnelmissa. Ensimmäiset pelaajat ja vapaaehtoiset tulivat hakemaan tuntumaa olosuhteisiin, mainostauluja ja telttoja pystyteltiin, hyvää säätä lupailevasta ennusteesta iloittiin.

Kilpailun kansainvälisyys näkyi jo ensimmäisenä ilmoittautumassa käyneiden pelaajien kansallisuuskirjossa: Argentiinan Lili Cammisa, Venäjän Nina Pegova, Norjan Tina Mazarino ja Nigerian Georgia Oboh. Suomalaisista joukossa olivat Niina Liias, Tiia Koivisto ja Leena Makkonen.

Kilpailujohtaja Mika Wikström kertoi Obohin olevan tuttu suomalaispelaajille.

”Ranskan yhteiskilpailussa Georgia oli mukana samassa kilpailuviikolla järjestetyssä meikkikoulussa Ursulan, (Wikström), Nooran (Komulainen) ja Elinan (Nummenpää) kanssa.”

Driving rangella oli vielä rauhallista. Iltapäivän puolella Leena Makkonen ja häntä valmentava Mikael Mustonen saivat jonkin aikaa pitää alueen kokonaan itsellään muiden häiritsemättä.

Treenisessiossa haettiin muun muassa lisää painetta osumaan.

”Haemme purevampaa lentorataa, sellaista joka toimii hyvin myös tuulessa”, Mikael Mustonen kertoi.

”Trackmanista on hyvä apu, varsinkin kun käytössä on rangepalloja. Voin seurata puhelimesta esimerkiksi dynaamisen loftin määrää.”

Viime viikolla neljänneksi sijoittunut Niina Liias oli tyytyväinen olosuhteisiin harjoituskierroksella.

”Hienoa päästä välillä pelamaan liukkailla griineillä. Viime viikolla viheriöt olivat märkyydenkin vuoksi aika tahmeat. Eivätköhän pinnat täällä vielä kuivu lisää viikonloppuun mennessä.”

Oma peli on Liiaksen mukaan ollut jo jonkin aikaa asettumassa uomiinsa. 

”Hyviä merkkejä on ollut ilmassa. Viime viikolla palaset loksahtivat lopultakin paikoilleen.”

Pelikaverina harjoituskierroksella oli kaudella jo kahdesti kuudetta tilaa jakanut Tiia Koivisto. 

”Tutustuin Messilän kenttään ensimmäistä kertaa vasta viime vuoden kilpailussa. Kenttä kyllä sopii minulle, sillä luonteessa on paljon samaa kuin kotikentässäni Hirvihaaran Golfissa.”

Viimeistelyä vaille valmista

Viimeistelyä vaille valmista

Messilässä hiottiin tiistaina askelmerkkejä ensi viikolla alkavaa kilpailua varten. Tunnelma oli levollinen, sillä viimevuotiset kokemukset tarjoavat hyvät lähtökuopat vieläkin paremmin onnistuneen kilpailun läpiviemiseen.

Järjestelyjen yksityiskohtia käytiin läpi kilpailujohtajana toimivan Suomen Golfliiton Mika Wikströmin ja tuomaritoiminnasta vastaavan J-P Salakarin johdolla. Messilä Golfin oma väki on aloittanut omat valmistautumisensa jo aiemmin, joten keskusteluissa sivuttiin muun muassa noin 70 vapaaehtoisen rooleja ja tehtäviä.

Kenttämestari Marko Suokas kertoi, että kentänhoitotiimi on saamassa kentän hyvään kuntoon.

”Samoilla asetuksilla mennään kuin viime kerralla. Raffit ovat normaalimitassa, eli leikkuukorkeus on kauttaaltaan 48 milliä. Griineillä tavoittelemme noin 2,95 metrin Stipmeter-lukemia. Sitä liukkaammat pinnat ovat jo riski muodokkaimmilla viheriöillä.”

Par piti varsin hyvin pintansa viime kerralla. Voittotulos oli -2, ja sen jakoi peräti viisi pelaajaa. Yksi uusinnassa kakkoseksi sijoittuneista oli Ursula Wikström, jolla on jo kokemusta Suomen osakilpailun voitosta vuodelta 2017.

Wikström lähti harjoituskierrokselle Noora Komulaisen kanssa. Pääkiertueella pelaava kaksikko oli hyvillään mahdollisuudesta esiintyä kotiyleisön edessä.

”On aina kiva, kun pääsee pelaamaan Suomessa”, kommentoi Komulainen, joka viime viikolla jakoi haastaja- ja pääkiertueen yhteiskilpailussa Ranskassa 18. tilaa.

Wikström nyökkäili vieressä.

”Fiilis Messilässä oli jo viime kerralla mahtava. Yleisöäkin oli mukavasti.”

Varsinaisesta kotiedusta Wikström ei lähtenyt puhumaan, mutta myönsi että kelien kääntyessä kurjaksi kokemus pohjoisista olosuhteista saattaisi suosia kotimaisia pelaajia.

Voittotulostakaan Wikström ei lähtenyt ennakoimaan.

”Paljon riippuu kilpailupäivien olosuhteista, esimerkiksi tuulen voimasta.”

Kansainvälistä väriä

Kilpailuun ilmoittautuneet 103 pelaajaa edustavat 20 eri kansallisuutta. Joukossa on esimerkiksi viime viikonlopun yhteiskilpailussa ensimmäisen voittonsa ammattilaisena ottanut Englannin 22-vuotias Annabel Dimmock. Jatkuuko hyvä vire?

Muita haastajakiertueella viime aikoina voittaneita osanottajia Wikströmin ja Dimmockin lisäksi ovat ainakin Espanjan Elia Folch, Englannin Rachael Goodall ja Ruotsin Emma Nilsson. Suomalaisista mukanaolijoista voittoon ovat urallaan yltäneet myös Sanna NuutinenKrista Bakker ja Oona Vartiainen. Suomen osakilpailuissa Nuutinen on ollut kahdesti peräkkäin kakkonen. 

Dimmock pitää hallussaan LET Access Seriesin rankingin kärkipaikkaa ja on maailmanlistalla sijalla 330. Wikström on maailmanlistalla sijalla 301, Komulainen sijalla 413. Kumpikin kaksikosta on kiinni paikassa Tokion vuoden 2020 olympiagolfiin. Asemia rankingissä on mahdollista Messilässä vahvistaa.

Kotimaisista amatööreistä katseet kohdistuvat esimerkiksi ensimmäisen college-voittonsa alkuvuodesta ottaneeseen Anna Backmaniin ja paikkaa Euroopan Junior Solheim Cup -joukkueessa tavoittelevaan Kerttu Hiltuseen. Backman on amatöörien maailmanlistalla suomalaisista korkeimmalla 88. sijallaan.

Golfia Lahden stadionilla

Golfia Lahden stadionilla

Lahdessa vietettiin maanantai-iltana jalkapallojuhlaa, kun FC Lahti syvensi HJK:n tuskaa 3–0-kotivoitolla.

Yli kolmetuhatpäinen yleisö sai kohtaamisen edellä maistiaisen golfista, kun Anna Backman ja Mikko Lehtovuori ottivat mittaa toisistaan tarkkuuslyöntikilpailussa, jossa kohdealueena oli jalkapallokentän keskiympyrä.

Amatööri päihitti tällä kerralla ammattilaisen, kun ensimmäisenä lyöntivuorossa ollut Backman löi kaikki lähestymisensä ”lipun” tuntumaan eikä Lehtovuori onnistunut pistämään paremmaksi.

Anna Backman nähdään myös Messilässä kesäkuussa.

Hyvää mainosta golfille ja Viaplay Ladies Finnish Openille. Kenttäkuulutus muistutti tapahtumasta moneen kertaan, ja kiertueen logo tuli valotaululta tutuksi.

Kilpailun lähestyminen on pantu merkille myös matkailunedistämistä tekevässä Lahti Regionissa. Toimitusjohtaja Raija Forsmanin mielestä Messilän kilpailu ja Vierumäki Finnish Challenge ovat hyviä esimerkkejä matkailua palvelevista tapahtumista.

”Urheilumatkailun merkitys on Suomessa vasta alettu ymmärtää. Erilaiset tapahtumat ja liikunnalliset aktiviteetit tuovat Päijät-Hämeeseen jo nyt runsaasti pitkään viipyviä matkailijoita. Aluetaloudellinen vaikuttavuus kertyy matkailutuloina seudulle. Lisäbonuksena saadaan parhaassa tapauksessa arvokasta kansainvälistä näkyvyyttä.”

Golftapahtumista Forsmanilla on myös omakohtaista kokemusta.

”Olin itse seuraamassa Messilän kilpailua viime vuonna. Se oli monessa mielessä kaunis ja lämmintunnelmainen tapahtuma. Golf on fiksu laji seurata.”

Kuvat: Jukka Nikkanen

Messilässä nähdään suomalaisen naisgolfin terävin kärki

Messilässä nähdään suomalaisen naisgolfin terävin kärki

LET Access Seriesin, Ladies European Tourin alaisen haastajakiertueen, kausi 2019 näyttää vahvemmalta kuin koskaan. Kalenterissa on 20 kilpailua, joista kaksi järjestetään yhdessä pääkiertueen kanssa.

Palkintorahaa kilpailuissa on jaossa 35 000 eurosta aina 150 000 euroon asti. Kesäkuussa Messilässä pelattavassa Viaplay Ladies Finnish Openissa palkintosumma on 40 000 euroa, mikä edustaa keskikastia.

Kun pääkiertue pysähtyy entistä harvemmin Euroopassa, haastajakiertue on houkutteleva vaihtoehto kilpailutuntuman ylläpitämiseen myös Ladies European Tourille pelioikeuden lunastaneille pelaajille.

Suomen ranking-kärki paikalla

Messilän osakilpailu osuu sopivasti pääkiertueen osakilpailujen väliin. Se tarkoittaa sitä, että esimerkiksi Ursula Wikström, Noora Komulainen, Krista Bakker ja Sanna Nuutinen tulevat kotimaan kamaralle kamppailemaan jaossa olevista olympiaranking-pisteistä kotiyleisön edessä. 

Kirittäjiksi ja haastajiksi odotetaan koko suomalaisen golfin kermaa amatööreistä ammattilaisiin. Näillä näkymin joukosta puuttuu vain nippu Yhdysvaltoihin asettuneita pelaajia: Matilda Castren, Linda Henriksson, Emily Penttilä. Myös college-opintonsa aloittaneen Anna Backmanin ehtiminen ajoissa Suomeen lukuvuoden päätteeksi on toistaiseksi auki. Minea Blomqvist-Kakko aloittaa kautensa vasta myöhemmin kesällä.

Wikström taas mukana voittotaistelussa?

Ursula Wikströmin jälki haastajakiertueen puolella on ollut vakuuttavaa. Vuonna 2017 hän otti voiton kotiyleisön edessä. Viime vuonna Messilässä tulokseksi tuli jaettu kakkostila muun muassa Sanna Nuutisen kanssa. Neljässä kaudella pelaamassaan haastajakiertueen kilpailussa Wikström sijoittui aina top viiteen.

Nuutinenkin on jo onnistunut voittamaan, Ranskassa 2016. Tasapainoiseen kauteen mahtui tuolloin myös kaksi kolmostilaa. Viides sija rankingissä tiesi kauden päätteeksi nousua pääkiertueelle.

Muita suomalaisvoittajia LETASilla ovat Krista Bakker (2015), Oona Vartiainen (2015) ja Linda Henriksson (2017).

Wikström on tällä hetkellä vahvasti kiinni paikasta Tokion kesän 2020 olympialaisiin. Mahdollisesta toisesta paikasta kamppailevat tiukimmin Noora Komulainen (sijoitus maailmanlistalla 439:s), Krista Bakker (453.) ja Sanna Nuutinen (540.).

Viaplay Ladies Finnish Open järjestetään Messilässä torstaista lauantaihin 6.–8. kesäkuuta. Keskiviikkona pelataan pro–am, johon paikkoja on vielä saatavissa.

Yleisöllä on kilpailuun vapaa pääsy.

Naisten haastajakiertue Messilässä jälleen kesäkuussa

Naisten haastajakiertue Messilässä jälleen kesäkuussa

Suomen Golfliiton ja Ladies European Tourin yhteistyö jatkuu. LET Access Series, naisten eurooppalainen haastajakiertue, tekee pysähdyksen Messilään jälleen kesäkuussa 2019. Varsinaiset pelipäivät ovat 6.–8.6.

Valmistelut käynnistettiin Messilässä yhteispalaverilla viime viikon lopulla. Suomen Golfliitosta paikalla olivat myynnistä ja markkinoinnista vastaava Kimmo Rantamäki ja kilpaurheilupäällikkö Juha Juvonen. Isäntien puolelta vastassa oli Arja Bymanin, Jukka Ottelan ja Kari Toivosen muodostama trio.

Peruskivet säilyvät muuttumattomina. Suomen Golfliitto jatkaa promoottorina, Viaplay nimisponsorina ja Messilä Golf kilpailukenttänä. Palkintosumma on edelleen 40 000 euroa ja voittajan osuus siitä 6 400 euroa. Pro am -tapahtuma järjestetään myös, mahdollisesti kaksikin. Tukijoille tarjoutuu oiva tilaisuus olla mukana suomalaisen golfin menestyspolkua siloittamassa.

Uuttakin on luvassa. Tapaamisessa kirkastui ajatus siitä, että kilpailua ja golfia ylipäätään markkinoitaisiin rohkeasti Lahden torilla markkinapäivänä 5. kesäkuuta.

Palvelee kilpagolfia ja lajipromootiota

Juha Juvonen painottaa kilpailun merkitystä kotimaisen kilpagolfin kehittämisessä.

”Kansallinen kiintiö kilpailussa 0n 30 %. 132 pelaajan fieldissä se tarkoittaa 40 pelaajaa. Arvokasta kokemusta on tarjolla mittavalla joukolle kotimaisia kärkipelaajia ja nousevia tähtiä. Kilpailun kautta Golfliitto hallinnoi myös kymmentä vaihtokorttia kiertueen muihin osakilpailuihin.”

Juha Juvonen Suomen Golfliitosta kävi viikko-ohjelmaa läpi.

Kimmo Rantamäki muistuttaa kilpailun merkityksestä lajipromootion kokonaisuudessa.

”Promoottorina toimiminen on meille yksi tapa pitää golfia esillä kilpaurheiluna ja harrastuksena. On hienoa, että kaikki parhaat suomalaiset ovat Messilässä mukana aina olympiaehdokkaita myöten.”

Kotimaan osakilpailun ansiosta golfin ystävillä on mahdollisuus päästä kannustamaan suomalaispelaajia ja seuraamaan golfia maanosan huipulta. Monet pääkiertueen menestyneimmistä pelaajista ovat hakeneet vauhtia nimenomaan haastajakiertueen kautta.

Messilän osakilpailu kartuttaa myös pisteitä olympiarankingissä. Se on Juha Juvosen mukaan yksi syy siihen, miksi liitto haluaa olla kilpailua järjestämässä.

Messilä Golfille kilpailu on oiva tilaisuus nostattaa yhteishenkeä ja pitää huolta kilpailuorganisaation toimivuudesta.

Viime vuonna vapaaehtoisia ilmoittautui mukaan tapahtumaan jopa yli tarpeen. Ensi kerralla järjestelyjen odotetaan 70–80 talkootyöläisen tuella sujuvan viimekertaistakin jouhevammin.

”Viime kesänä kilpailuviikkoon sisältyi paljon sellaista, mikä oli meille vielä uutta. Kesäkuussa rattaat ovat vieläkin paremmassa rasvassa”, Jukka Ottela lupaa järjestelytoimikunnan puolesta.

Kesäkuisessa Viaplay Ladies Finnish Openissa voittajaa haettiin peräti viiden pelaajan kesken käydyssä uusinnassa. Voiton vei Ruotsin nuori Julia Engström. Suomalaisista saman tuloksen (214, -2) jakoivat Ursula Wikström ja Sanna Nuutinen.

Rankingin viisi parasta nousee pääkiertueelle

Haastajakiertueen Order of Meritin viisi kärkipelaajaa lunastaa kauden päätteeksi pelioikeuden Ladies European Tourille (LET), maanosan pääkiertueelle. Suomalaisista tässä ovat onnistuneet Krista Bakker (2015) ja Sanna Nuutinen (2016). Sijoille 16–20 rankingissä sijoittuneille aukeaa suoraan paikka LET:n finaalikarsintaan.

http://www.letaccess.com