ESGA M55 EM Wales Celtic Manor 31.7 – 3.8.2019

Walesissa pelatussa ESGA M55 mestaruuskilpailussa Suomi voitti Cup-joukkue (hcp) kultaa ja suomen Championship-joukkue saavutti kolmannen sijan.

Wales on varmaan yksi sateisimmista paikoista Englannissa mutta kisapäivien sää pysyi tasaisen hyvänä, vain viimeisenä kisapäivänä tuli muutama sadepisara. Juha Sillman kertoi molempien kisakenttien olleen moitteettomassa kunnossa ja että vaikeusastetta riitti. Roman Road -kentällä ei juuri tasaisia paikkoja löytynyt vaan ylä- ja alamäkeä oli tarjolla enemmän kuin olisi tarvetta. Ryder Cup kenttää ”Twenty Ten”  monet vaativana  ja yhtenä upeimmista koskaan pelaamistaan kentistä. 

Ensimmäinen päivä sujui Suomelta erinomaisesti: Cup-joukkue (hcp) piti kärkipaikkaa yhdessä Espanjan kanssa tuloksella 285 lyöntiä, kolmantena oli Puolan joukkue kolme lyöntiä perässä. Toisena kisapäivänä Italia siirtyi kahden lyönnin johtoon Cup-sarjassa pelattuaan toisen päivän 9 lyöntiä paremmin kuin ensimmäisen. Suomen joukkue pelasi tasaisesti ja pysyi lähietäisyydellä kakkospaikalla kahden lyönnin päässä kärjestä. Kolmantena viiden lyönnin päässä Suomesta oli Itävalta. Viimeisenä päivänä kärkikolmikko pelasi samoissa ryhmissä ja tavoitteena oli laittaa painetta italialaisille. Suomen ryhmä jatkoi tasaista peliään ja paineen alla italialaiset tekivät virheitä ja myös itävaltalaiset hyytyivät paineen alla. Suomi nousi voittoon kolmella lyönnillä ohi Italian ja Itävalta pysyi kolmantena.

Suomen kultamitali joukkueessa pelasivat Seppo Hujanen (GP), Jaakko Malinen (LGV), Seppo Pakola (NG), Juha Sillman (MeG), Tapani Järvinen (PGK), ja Veijo Suomela (KG).

Suomen Championship-joukkue nousi hienosti kolmanneksi ja kirkasti viimevuotisen viidennen sijansa mitaliksi. Voiton vei ylivoimaisesti Iso-Britannia ennen Espanjaa. Suomen Championship-joukkueessa (scr) pelasivat: Peter Kaske (KGC), Ari Vauhkonen (SHG), Jukka Lehtonen (KGV), Risto Rautio (JG), Juha Selin (TawG) ja Jukka Pajunen (GPi).

Kisaterveisin, Juha S.